Vetenskap

Denna lilla chip kan hjälpa till att få NASA till Alpha Centauri

Denna lilla chip kan hjälpa till att få NASA till Alpha Centauri

Tidigare i år tillkännagav en grupp forskare (inklusive astrofysiker Stephen Hawking) en genombrottsplan för att få ett nano-rymdfarkost till Alpha Centauri.

Det största problemet som laget står inför? Se till att det lilla hantverket överlevde strålning. Forskare vill ge chipet som driver hantverket på chip-helande förmågor. I teorin skulle chipet inuti båten slå av med några år. Transistoruppvärmningen skulle då fixa eventuella effekter orsakade av strålning.

När chipet hade läkt kunde det starta igen.

Så långt hämtat som det låter sa NASA-teammedlem Jin-Woo Han att tekniken finns:

"Läkning på chip har funnits i många, många år."

Liknande projekt startade på 1990-talet med ett team i Cork, Irland. De fann att uppvärmningen kunde "läka" strålningssensorer. En annan studie av Macronix från Taiwan såg en värmeinducerad läkning av systemminnet. Nu är det bara att testa med strålning.

[Bildkälla: Pixabay]

NASA samarbetar med Korea Institute of Science and Technology (KAIST) om projektet. Lagen använder en KAIST experimentell nanotrådstransistor för projektet. Porten - elektroden som styr strömmen genom kanalen - omsluter nanotråden. Genom att lägga till ytkontakt till grinden kan mer ström passera igenom. Strömmen värmer grinden och de omgivande kanalerna och fixerar strålningseffekterna.

Teamet måste tänka litet för ett så stort problem, men nanotrådstransistorerna verkar perfekta för jobbet.

"Den typiska storleken för [transistordimensioner på] marker som ägnas rymdskeppstillämpningar är cirka 500 nanometer", säger Yang-Kyu Choi, teamledare för KAIST. "Om du kan ersätta 500 nanometerfunktionsstorlekar med 20 nanometerfunktionsstorlekar kan chipstorleken och vikten minskas."

Vid testning fann teamet att uppvärmningsprocessen återställer flashminne upp till 10 000 gånger och DRAM-minne upp till 10 ^ 12 gånger.

För laget verkade detta svar det mest genomförbara. Ett alternativt alternativ inkluderade att skapa en väg med mindre kosmisk strålningsexponering. Men det försenar resan med år. Ett annat alternativ skulle vara att skydda elektroniken på något sätt. Om laget tillförde ytterligare vikt kunde det inte resa med de hastigheter som förväntas i originalritningarna.

StarChip mäter bara ungefär en centimeter, men forskare har stora förhoppningar på det. Den lilla enheten skulle vara en del av en flotta StarChips för att resa till Alpha Centauri, kämpat 4,37 ljusår från jorden. Det kan också innehålla en flyby Proxima b - den exoplaneten på jorden som alla freaked ut över eftersom den är i en bebodd zon för sin värdstjärna.

Teamet hoppas att dessa nanoboter kommer att resa mellan 15 och 20 procent av ljusets hastighet. Efter deras 20-30 år långa resa tar det ytterligare fyra år bara för att förmedla informationen tillbaka till det jordbundna teamet.

Fotonpropeller, ett atombatteri, skyddande kopparbeläggning och lätta segel är alla tillägg till StarChip.

StarChip kommer som ett resultat av Breakthrough Initiatives, ett program som grundades 2015 och grundades av miljardären Yuri Milner med det enda syftet att hitta live utanför jorden. Det mångfacetterade programmet innehåller flera projekt, allt från att höra främmande liv med expansiv radioteknik till StarChip själv.

Starshot-teamen presenterade forskningen under International Electron Devices Meeting i San Francisco.

SE OCH: Stephen Hawkings 100 miljoner dollar plan för att hitta utomjordiskt liv

Titta på videon: Life on Alpha Centauri Planets? Odds are Improving With New X-Ray Study (November 2020).