Industri

The Incredible Engineering of Aerospace Legend Burt Rutan

The Incredible Engineering of Aerospace Legend Burt Rutan

Burt Rutan är en av de mest produktiva flygteknikerna i hela människans historia. Han är mest känd för sin design av Voyager-flygplanet, det första planet som flyger runt om i världen utan tankning, och för sitt av det sub-orbitala planet SpaceShipOne. Under sin karriär designade han 46 olika flygplan och gjorde betydande bidrag till flygindustrin.

The Voyager [Bildkälla: Thomas Harrop / NASA]

Burt Rutans liv och karriär

Född 1943, när han var 8 år, designade han redan modellflygplan. Vid 15 års ålder gjorde han sin första ensamflygning i ett flygplan. Vid 22 års ålder uppnådde han en examen inom flygteknik och hans otroliga karriär började.

Rutans första stint i flyg- och rymdvärlden var som testprojektingenjör för US Air Force på 1960- och början av 1970-talet. Under sin tid designade han många flygplan och var mest känd för att utforma LTV XC-142. Du kanske känner igen detta ganska märkliga hantverk som en propplan som kan rotera sina vingar och fungera som en helikopter för vertikal startoperationer.

Ling-Temco-Vought XC-142A [Bildkälla: Wikimedia Commons]

Efter att ha finslipat sina betydande färdigheter med flygvapnet, lämnade han för att grunda sitt eget flygdesignföretag som heter Rutan Aircraft Factory. En av hans mest kända bidrag till branschen var kanardvingens konfiguration. Detta är ett vingkoncept som placerar 2 mindre vingar framför flygplanets huvudvingar. Överraskande använde den ursprungliga Wright Flyer från 1903 en kanardliknande konfiguration för att styra planet, men en sådan konfiguration användes sällan någonsin igen tills Burt Rutan banade banan för dess användning.

Att använda kanardvingkonfigurationer blev en av Rutans signaturer i många av hans mönster. En del av anledningen till att den inte användes mycket tidigare är att designen kräver omfattande aerodynamisk kunskap och studier för att göra den perfekt på ett visst flygplan.

The White Knight och SpaceShipOne [Bildkälla: D Ramey Logan via Wikimedia Commons]

I början av 1980-talet grundade Burt Rutan ett företag som heter Scaled Composites, som fortfarande existerar till denna dag. Det är för närvarande en av de bästa flygplansprototypanläggningarna i världen som sitter i Mojaveöknen i Kalifornien.

Under sin tid på Scaled Composites från 1982 till 2011 fokuserade Rutan mycket av sin energi på att utveckla skalbara sub-orbitala hantverk med det övergripande målet att göra det tillgängligt för allmänheten. Det var detta företag som i slutändan resulterade i ett av hans mest kända hantverk, SpaceShipOne. Före det framgångsrika flyget med detta fartyg nådde bara två andra regeringsfartyg någonsin förbi jordens atmosfär på 100 mil. Videon nedan gräver djupare in i denna prestation.

I en intervju med Big Think formulerade Rutan sitt resonemang bakom utvecklingen av sub-orbital craft i följande:

"Jag tar det här steget för att jag tror att uppnå något som aldrig har funnits i bemannad rymdflygning - och det är hög volym och allmänhetens tillgång - jag tycker att det är viktigt att göra det och göra det så snart som möjligt."

Efter att ha gått i pension 2011 talar Burt Rutan nu bara och föreläser på olika platser över hela världen. Många av hans berömda flygplan hänger på museer över hela världen, och hans bidrag till rymdteknikområdet har odödliggjorts genom hans introduktion i National Aviation Hall of Fame.

Källor:FlyingMag, PopSci, BurtRutan

[Bildkälla:Wikimedia Commons [1], [2], [3]]

SE OCH: De 20 största ingenjörerna genom tiderna

Titta på videon: Tour of Scaled Composites - Aerospace Factory! (November 2020).